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O que levou ao desaparecimento da civilização maia há mil anos?

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A civilização maia atingiu o seu pico por volta de 600 dC Talvez em breve possamos finalmente descobrir por que, cerca de mil anos atrás, os maias deixaram suas incríveis cidades de pedra branca.

Estruturas altas de calcário - a paisagem urbana clássica de uma das sociedades mais desenvolvidas do mundo antigo - já perderam terreno sob a pressão da selva.

A questão de como a civilização maia chegou ao fim continua sendo um dos mais curiosos mistérios da história mundial.

Índios maias sobreviveram e até conseguiram por muito tempo resistir ao domínio europeu.

Mas na época em que os espanhóis desembarcaram, o poder político e econômico da nação, que erigira as famosas pirâmides e contava com dois milhões de pessoas ao mesmo tempo, havia secado.

Em um estágio elevado de desenvolvimento

Os primeiros assentamentos maias surgiram no primeiro milênio aC, e essa civilização atingiu seu auge por volta de 600 dC (na cronologia do desenvolvimento da Mesoamérica, a cultura maia ocupa uma posição intermediária entre as antigas civilizações olmeca e posterior asteca).

Arqueólogos descobriram milhares de antigas cidades maias na península de Yucatán, no sul do México, além de Belize e Guatemala.

É possível que no mato da floresta tropical também estejam escondidas ruínas de outras cidades maias.

Graças a uma séria pesquisa arqueológica que vem sendo realizada há aproximadamente duzentos anos, estamos suficientemente conscientes dos maias para apreciar suas realizações impressionantes.

Seu estilo especial em arte e arquitetura atesta a grande habilidade desse povo.

Além disso, os maias mantinham um nível razoavelmente alto de desenvolvimento intelectual. Eles eram bem versados ​​em matemática e astronomia e aplicaram esse conhecimento na construção de suas pirâmides e templos, correlacionando-os com a precessão dos planetas e eclipses solares.

Além disso, os maias usavam o único escrito conhecido em toda a história da Mesoamérica - um conjunto de estranhos rabiscos chamados hieróglifos maias.

A incrível herança maia envolve a história desta nação com uma flor de mistério. Mas o mistério do colapso desta civilização não é menos curioso.

Vítima de desastre em larga escala

Vamos começar com o que já sabemos. Por volta de 850 dC, após vários séculos de prosperidade e domínio maia, eles começaram a deixar suas magníficas cidades - uma após a outra.

Em menos de duzentos anos, não havia vestígio da antiga glória dessa civilização. Explosões separadas de renascimento foram posteriormente observadas, mas a era de ouro dos maias passou para sempre.

Além da enorme extensão do declínio, o interesse é causado pelo fato de que, durante várias décadas de pesquisas rigorosas, os arqueólogos não chegaram a um consenso sobre sua causa.

Como no caso do Império Romano, provavelmente havia várias razões para isso. No entanto, a natureza do incidente leva alguns cientistas à idéia de que a civilização maia foi vítima de uma catástrofe em grande escala que poderia varrer a cidade para fora da cidade em seu caminho.

Existem muitas teorias que explicam o colapso da civilização maia. Entre as versões mais comuns são chamadas de invasão, guerra civil, a destruição de rotas comerciais.

No entanto, desde que os primeiros dados meteorológicos da antiga América Central foram coletados no início dos anos 90, a teoria de que a civilização maia estava condenada à morte devido a mudanças climáticas significativas ganhou popularidade particular.

Durante vários séculos imediatamente antes do colapso dos maias - este período de 250 a 800 dC é chamado de civilização clássica - antiga floresceu.

Cidades floresceram, a terra deu uma boa colheita. Dados de estudos meteorológicos (obtidos principalmente da análise de formações de cavernas) mostram que naquela época chuvas relativamente fortes caíam em áreas habitadas por índios maias.

Mas de acordo com os mesmos dados, a partir de cerca de 820 dC por 95 anos, essas áreas foram periodicamente atingidas por secas severas, às vezes durando várias décadas.

Desde que se tornou conhecida sobre esta seca prolongada, os cientistas começaram a notar uma relação surpreendentemente clara entre o início do seu declínio e o declínio da civilização: a maioria das cidades maias da era clássica estava vazia entre 850 e 925 dC, coincidindo exatamente com a era árida.

E embora, para confirmar inequivocamente esta teoria, uma simples correlação não seja suficiente, tal coincidência levou muitos especialistas à idéia de que a mudança climática no século IX poderia de alguma forma provocar a morte da civilização antiga.

No entanto, por mais elegante que seja essa explicação, um fato impede você de aceitá-la incondicionalmente: embora a maioria das cidades maias estivesse vazia com o início da seca, algumas ainda conseguiam sobreviver.

As cidades desertas no árido século IX localizavam-se principalmente no sul do território maia - onde Belize e a Guatemala estão agora localizadas.

No entanto, mais perto do norte, na península de Yucatán, a civilização maia não só sobreviveu à seca, mas também começou a florescer novamente após o seu fim.

Enquanto a civilização maia começou a desvanecer-se no sul, prosperidade relativa foi observada no norte, o número de cidades prósperas estava crescendo, entre as quais estava uma das maiores - Chichen Itza (uma das “novas maravilhas do mundo”).

Este renascimento da cultura maia no norte contradiz a teoria da morte desta civilização devido à seca: como afirmam os opositores desta ideia, se a mudança climática sempre mina o poder do sul, por que não afetou o norte?

Os cientistas apresentaram muitas explicações para um contraste tão impressionante entre o norte e o sul, mas nenhuma teoria foi reconhecida como confiável.

No entanto, recentemente foi feita uma nova descoberta que esclarece esse quebra-cabeça antigo.

Norte também tem

Determinar datas é um sério desafio para os arqueólogos que estudam a cultura maia.

Quase nenhum monumento escrito dessa civilização, que chegou aos milhares, sobreviveu até hoje - a maioria deles morreu na época da colonização, quando, por ordem de padres católicos, os espanhóis queimaram livros maias indiscriminadamente, e agora, até onde sabemos, há apenas quatro deles.

Portanto, os cientistas determinam o tempo de prosperidade das antigas cidades maias apenas em notas de calendário sobre monumentos de pedra, no estilo de cerâmica decorativa e nos resultados da análise de carbono radiofônico de materiais orgânicos.

A idade aproximada dos principais centros urbanos no norte do território maia já foi determinada no decorrer de estudos anteriores, depois foi descoberto que os nortistas conseguiram sobreviver à seca que atingiu essas áreas no século IX.

No entanto, até recentemente, todos esses dados nunca foram generalizados em um estudo.

Tal generalização é importante na medida em que nos permite considerar as áreas do norte habitadas por Maya como um todo e ajuda os cientistas a identificar tendências comuns em sua ascensão e queda.

Como parte de um estudo publicado em dezembro, arqueólogos americanos e britânicos primeiro compararam todos os dados calculados sobre a idade dos centros urbanos nas terras maias do norte: cerca de duzentas datas para assentamentos localizados ao longo da Península de Yucatán, metade dos quais foram obtidos com base no estudo da escavação. na pedra de marcas de calendário e metade por análise de radiocarbono.

Então, os pesquisadores trouxeram informações gerais sobre os tempos em que as cidades maias estavam se desenvolvendo ativamente e quando cada um deles entrou em decadência.

Os resultados dessa análise mudam significativamente nossa apresentação de quando e, possivelmente, até como a civilização maia chegou ao fim.

Ao contrário da crença prevalecente, durante o período de seca no norte, houve também um declínio - além disso, isso aconteceu duas vezes.

Na segunda metade do século IX, o número de entradas de calendário esculpidas em pedra diminuiu em 70%.

Evidências semelhantes de declínio são observadas de acordo com a análise de radiocarbono de materiais coletados nas áreas do norte de Maya: eles indicam que a construção de estruturas de madeira durante este período também foi reduzida.

É importante notar que foi durante este período que se acreditou que a falta de chuva destruiu a civilização maia no sul - obviamente, os nortistas também tiveram dificuldades em sobreviver à seca.

Segundo os cientistas, esse declínio na atividade criativa indica que o colapso político e social estava se formando no norte.

É claro que o norte do século 9 não precisava ser tão apertado quanto o sul, mas, a julgar por essa nova informação, também sofreu grandes danos.

Este período de declínio no norte anteriormente passou despercebido principalmente devido à falta de uma clara base de evidências: o declínio na atividade de construção, mesmo que de forma massiva, não é fácil de detectar sem conduzir um estudo tão abrangente em toda a região.

Seca, seca severa e mega seca

Informações sobre o declínio do norte no século IX marca uma nova virada intrigante na história dos maias, que, no entanto, não muda sua essência: no final, já sabíamos que as regiões setentrionais conseguiram sobreviver ao árido século IX - Chichen Itza e outros centros desenvolvidos com sucesso no século X.

Mas aqui está a informação sobre o segundo período de declínio, identificado por um grupo de cientistas, já mudando nossa compreensão da história de Maya.

Após um breve renascimento da civilização no século X (que, curiosamente, coincidiu com um aumento na precipitação), os cientistas observam outro declínio na construção em várias áreas do território maia do norte: entre 1000 e 1075 anos da nossa era, a construção de pedra e outros materiais foi reduzida quase pela metade .

Além disso, os cientistas descobriram que, como na crise anterior duzentos anos antes, o declínio dos maias no século XI ocorreu no contexto de seca severa.

E não apenas forte. No século IX, a seca foi, sem dúvida, grave. Mas o século 11 trouxe a pior seca em dois mil anos - a “mega-seca”.

Após um breve renascimento no norte, houve um novo declínio na construção - novamente, contra o pano de fundo da seca severa.

Dados de estudos meteorológicos mostram que durante a maior parte do século, de 1020 a 1100, a quantidade de precipitação diminuiu drasticamente.

Este período surpreendentemente coincide claramente com as datas de declínio dos assentamentos maias do norte estabelecidos pelos arqueólogos.

Uma coincidência por si só não significa muito. Mas quando a segunda coincidência ocorre, até os céticos começam a pensar em um relacionamento causal.

No século XI, Megazasuhu foi responsabilizado pela morte da cultura maia do norte, mas os métodos de datação usados ​​então deram resultados mistos e não nos permitiram determinar exatamente se esses eventos ocorreram simultaneamente.

Uma análise abrangente, cujos resultados foram publicados em dezembro, nos dá a oportunidade de dizer com muito maior certeza que a mudança climática coincidiu no tempo, nem mesmo com uma, mas com dois períodos de dramático declínio da civilização maia.
Se a primeira onda de secas destruiu os assentamentos maias no sul, o segundo, aparentemente, trouxe a morte para seus territórios do norte.

Depois dessa segunda onda de secas da civilização maia, não estava mais destinado a se recuperar.

Chichen Itza e outros grandes centros urbanos no norte não recuperaram sua antiga força.

Há vários assentamentos pequenos, mas dignos de menção, que escaparam a esse destino - como a cidade do norte do maia, que floresceu nos séculos 13 e 15 -, mas não podiam ser comparados às cidades maias clássicas no escopo ou pretensão.

Pode-se dizer que no século 11 esta antiga civilização deu seu último suspiro.

Diante desses resultados, parece ainda mais provável que as mudanças climáticas tenham desempenhado um papel importante na morte da civilização maia. Mas como?

Falhas nas colheitas e instabilidade política

A maioria das evidências arqueológicas do declínio está relacionada à agricultura.

Como em todas as grandes civilizações, o potencial econômico maia dependia muito da cultura - além disso, a força de trabalho precisava de comida.

A explicação mais simples para o declínio de Maya é que, sob a influência da seca, o rendimento estava diminuindo a cada ano, e isso pode ter levado a uma diminuição gradual da influência política dos maias e à completa decadência social.

Mas até mesmo os proponentes dessa hipótese admitem que, com certeza, nem tudo era tão inequívoco.

“Sabemos que, mesmo antes da seca do século 9, as guerras aumentaram no território maia e pioraram a instabilidade sócio-política”, diz Julie Hoggart, funcionária da Baylor University na cidade de Waco, Texas, e uma das líderes do estudo dos fatores climáticos. que foram publicados em dezembro.

Conflito entre as cidades é também uma boa maneira de destruir a civilização, é possível que os maias simplesmente se matassem em conflitos civis.

Mas neste caso, a questão com a seca e as datas coincidentes ainda permanece em aberto. Então, talvez, estamos simplesmente lidando com o efeito simultâneo de dois fatores.

Nas décadas de seca, o fornecimento de alimentos diminuiu, o que provavelmente levou a uma intensificação da luta por recursos, que poderia finalmente atingir seu apogeu e implicar uma divisão irreversível na antiga civilização maia.

No entanto, há pelo menos mais uma explicação que não tem nada a ver com a guerra.

Vítima de talentos próprios

Talvez os maias tenham sido condenados à morte não por conflitos, mas por seus próprios talentos, porque os maias não eram apenas grandes artesãos, mas também verdadeiros escultores da natureza.

A fim de fornecer alimento para sua milionésima população, os maias construíram gigantes sistemas de canais de centenas de quilômetros para drenar e elevar os solos pantanosos estéreis e transformá-los em novas terras aráveis ​​(alguns arqueólogos os chamam de “jardins flutuantes”).

Além disso, os maias cortaram enormes extensões de floresta para dar lugar a terras agrícolas e à construção de novas cidades.

Alguns estudiosos acreditam que com um impacto tão ativo na natureza maia, eles mesmos poderiam ter uma mão em suas mortes, de alguma forma agravando os efeitos da mudança climática natural.

Por exemplo, de acordo com alguns pesquisadores, o desmatamento para desmatamento para a agricultura pode se tornar um fator adicional na desidratação do solo, em conseqüência do que as perdas de produtos agrícolas durante a seca foram ainda maiores.

Outra conseqüência indireta das realizações agrícolas maias poderia ser simplesmente um crescimento populacional excessivo, em conseqüência do qual essas pessoas se tornaram mais sensíveis a longos períodos de escassez de alimentos, e sua sobrevivência nas condições de seca diminuiu.

Ido para a água

Seja qual for a causa - ou as razões - do declínio maia, ainda sabemos algo sobre o destino das pessoas que sobreviveram ao colapso da civilização e viram suas conseqüências.

A partir de 1050 dC, os maias começaram a embarcar em uma jornada. Eles deixaram as terras internas onde seus ancestrais floresceram, e dirigiram em massa para a costa do Caribe ou outras fontes de água, como lagos e funis raros, brilhando na vegetação densa do antigo território maia.

Talvez o resultado maia tenha sido causado pela fome.

Se, após a seca dos séculos IX e XI, o rendimento realmente diminuir, pode ter sido mais razoável aproximar-se da água para poder usar os frutos do mar ou cultivar terras costeiras menos áridas.

De um jeito ou de outro, eles estavam claramente se esforçando para dar vida à umidade.

No entanto, sempre foi assim. Um dos deveres dos governantes maias era comunicar com os deuses a fim de obter chuva e uma boa colheita deles.

Em vários lugares maias, os arqueólogos extraem ossos humanos do fundo de lagos e crateras cársticas, que eram considerados portões para o submundo, uma prova sombria de que os maias recorreram ao sacrifício para apaziguar seus deuses.

Quando as chuvas foram pesadas e a civilização floresceu, eles provavelmente pensaram que suas orações foram atendidas.

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